Hondsdolheid bij mensen en zoogdieren

Het virus kan behalve honden ook andere zoogdieren besmetten, inclusief de mens.

Rabiës of hondsdolheid wordt veroorzaakt door een virus, het Lyssa virus dat bij dieren kan voorkomen en op de mens kan worden overgedragen. Het virus bevindt zich bij besmette dieren onder andere in het speeksel en verspreidt zich na bijten of krabben via de zenuwbanen door het lichaam. Als het virus de hersenen bereikt ontstaan de kenmerkende gedragsveranderingen waar de ziekte zijn naam aan te danken heeft: hondsdolheid. Het virus kan behalve honden ook andere zoogdieren besmetten, inclusief de mens. Zonder tijdige behandeling verloopt hondsdolheid meestal dodelijk.

Hondsdolheid bij vleermuizen

Een verwant virus komt voor bij sommige soorten vleermuizen. Aan deze diersoort heeft dit virus zijn naam te danken: het vleermuizen-lyssa virus, in de Engelstalige literatuur het 'European bat lyssa virus' (EBLV). Van dit virus dat ook in Nederland regelmatig voorkomt bij onder andere de laatvlieger (circa 20% besmet) zijn heel weinig gevallen bekend waarbij de mens na bijvoorbeeld een beet, ziek is geworden. Het lijkt er dus op dat dit virus minder agressief is voor mensen. Het blijft niettemin onverstandig om vleermuizen aan te raken. Zeker als zo'n diertje dat normaal erg schuw is opgepakt kan worden (gedragsverandering).