Schade in Portugal en Spanje

Sinds 2004 wordt in Portugal ongebruikelijke schade gevonden op aardappelknollen. Pas in 2008 is de identiteit van de veroorzakers van deze schade vastgesteld, de kevers Epritrix cucumeris en Epitrix similaris.

Epitrixkevers worden aardvlooien (2 mm) genoemd door hun beweeglijkheid. Larven en poppen kunnen meeliften met aanhangende grond. In Portugal is het organisme al redelijk wijdverspreid. Ook in Spanje komt het al voor in de grensstreek met Portugal. Uitroeiing is niet meer mogelijk, vooral omdat het organisme zich ook op onkruiden van Solanaceae (familie van de nachtschadeplant) kan handhaven. Belangrijkste verspreidingsroute is aanhangende grond bij poot- en consumptieaardappelen. Ook in Nederland worden aardappelen uit Portugal en Spanje 'geïmporteerd'.